Cowboys har stadig smertefulde minder om Colorado

Cowboys har stadig smertefulde minder om Colorado

Williams vil spille sin sidste regelmæssige sæson vej spil onsdag aften i Boulder. Det bliver første gang Cowboys har spillet i Colorado, da 10 medlemmer af basketballfamilien døde i et flyulykke for to år siden.

‘Ærligt, jeg har intet ønske om at tage til Colorado,’ sagde Williams. ‘Det er noget, jeg tænker lidt på. Jeg har sagt dette hele tiden. Jeg vil virkelig ikke komme på flyet og gå til Colorado. Der er bare for mange dårlige minder. ‘

Williams er en af ​​tre spillere på årets roster, der spillede Colorado den 27. januar 2001. På hjemrejsen styrtede en af ​​tre fly i en græs 40 kilometer øst for Denver. Williams ‘værelseskammerat Daniel Lawson var en af ​​de 10 mennesker dræbt.

Som en hyldest til Lawson bærer Williams en øvelsesjersey, som Lawson gav ham ugen i sammenbruddet. Trøjen plejede at være hvid. Slidt utallige gange de sidste to år, har dens naturlige farve falmet.

‘Dette er en af ​​de ting, du aldrig rigtig kommer over,’ sagde Williams. ‘Hver gang du går tilbage, kommer alle minderne tilbage. Det er grunden til, at jeg ikke har lyst til at gå til Colorado.’

Inden for OSUs atletiske afdeling har der været en lang række følelser i denne uge. Seniorvagter Melvin Sanders og Victor Williams sagde, at de hele tiden kæmper med smertefulde minder.

‘Uanset hvor mange point jeg scorer, eller hvor mange spil vi vinder, de fyre, der gav deres liv til OSU, er den eneste ting, jeg kan huske mest fra min karriere,’ sagde Victor Williams. ‘Det ændrede mig for evigt. Det fik mig til at sætte ting i perspektiv. Der er ingen dag på jorden, du kan tage for givet. ‘

Mange inden for OSU-familien lænede sig på træner Eddie Sutton efter tragedien. Spillere tog et signal fra deres træner. Mens de søgte efter svar på spørgsmål, gav Sutton vejledning.

Mange dage lægger Sutton stadig en pin i lapel af sin sportscoat. Stiften er en sort firkant med et orange bånd og nummeret 10, en påmindelse om dem der døde i sammenbruddet.

‘Jeg er sikker på, at denne tur vil bringe ubehagelige minder tilbage på grund af tabet af de 10 venner,’ sagde Sutton. ‘Jeg synes, du skal have lukning på et tidspunkt. Men det er ikke, at vi ikke tænker på disse mennesker. Jeg tænker på de fyre hver dag. ‘

OSU atletisk instruktør Harry Birdwell har bemærket en ændring i Sutton de sidste to år. Sutton altid stresset til spillerne værdien af ​​at tjene en grad og bliver et værdsat medlem af samfundet. Sutton har lagt endnu større vægt på disse principper de sidste to år.

‘Det har fået ham til at forstå så meget mere, hvad der er virkelig vigtigt i livet,’ sagde Birdwell. ‘Værdien af ​​familien og de bidrag, han giver til de unge mænd, han træner, er vigtigere for ham end nogensinde før.’

Birdwell vil repræsentere OSU på spillet onsdag aften når Colorado embedsmænd laver en præsentation før spillet. Ceremonien finder sted, mens OSU-holdet stadig er i skabsrummet.

‘Det ændrer dig for evigt,’ sagde Birdwell. ‘Du går igennem sorg med familier på en vedvarende måde. Du forstår, hvordan specielle relationer er. For mange mennesker omkring OSU-atletikafdelingen er den åndelige del af dit liv vigtigere end det nogensinde har været.’

Før han blev atletisk direktør i sidste sommer, var Birdwell en OSU-vicepræsident, der ledede en 17-arbejdsgruppe til at gennemgå skolens rejsepolitik. Én ændring var OSU-basketballhold, der nu tager chartrede flyvninger med Great Plains Airlines.

Cowboysne tager et kommercielt fly i dag fra Oklahoma City til Denver og vender tilbage på et chartret fly efter spillet.

‘Der vil være mange følelser, der går ind i dette spil,’ sagde Sanders. ‘Vi’ vil forsøge at komme igennem det bedste, vi kan og forhåbentlig spiller godt. Vi skal bare fokusere på at spille god basketball. ‘

OSU (20 7) har ikke spillet godt den sidste måned. Cowboysne udarbejdede en 15-vindende strejf for at starte sæsonen 17 1, men har tabt seks af deres sidste ni spil. De faldt til nr. 20 i denne uge s AP afstemning.

Men vinder og tab blev sat i skarpt perspektiv for to år siden, da de to første fly landede sikkert i Stillwater, før de lærte at den anden var gået ned.

‘Det vil helt sikkert være en følelsesmæssig tur,’ sagde Victor Williams. ‘Vi må indse, at de 10 mennesker vil have os til at gå ind der og kæmpe hårdt for dem og ikke være bekymrede over følelser. Vi skal gå ind og vinde spillet for dem. ‘

Birdwell og andre har besøgt krasjstedet nær Byers, Colo., Hvor der vises en 40 til 50 fods granitminde. I den sydvestlige lobby af Gallagher Iba Arena er der en 50 fods lang granitmemorit, der indeholder ætsede billeder af de 10 mænd, der døde, og en knælende cowboy statue med titlen: ‘Vi vil huske.’

‘Du’ vil aldrig komme over det, ’sagde Birdwell.’ Du skal bare klare og fortsætte til de næste kapitler i dit liv. Tidsspredningen hjælper med at helbrede, men arene er altid der.